2021 蘇厝真護宮王船祭 走趟台南廟宇記事

跟台南西港慶安宮一樣,安定區的蘇厝真護宮也有著三年一科的王船祭典,除了長興宮以外,另外一個以王船信仰的廟宇。廟內還有西元 1958 年由檜木打造的王船,是鎮廟之寶!廟前面有「南瀛總鎮守」的匾額,讓人感受到威風凜凜和神威廣大的氣勢。這次,跟著台南市觀旅局走一趟記錄在地廟宇記事的:2021 年的台南安定「蘇厝真護宮王船祭」。

台南安定 蘇厝真護宮王船祭

鮮少寫廟宇題材的我,20210 和 2021 年是個地球不安定的一年,Covid-19 席捲全世界,造成很大的世界震盪。三月的我,抵達了台南來記錄 2021 的蘇厝真護宮王船祭。聽過台南香科年許久,卻從沒有親身體會過與實際上站在旁邊觀看,類似的宗教信仰與活動,於台北少見。

台南飯店南科贊美酒店起個一大早,為的就是今日的「蘇厝真護宮王船祭」。

今年 2021 年,從 3/20 開始的台南安定蘇厝真護宮王船祭,一直到五月的西港慶安宮「西港香」,將台南最有特色與顯示出在地文化的五間廟宇,形成一連串每三年就要舉辦一次的廟宇文化活動,不僅以讓在地居民有共同做事的凝聚力,也成為輸出台南最好的文化傳承。

一早,見識到蘇厝真護宮門口,就擺放著碩大的王船。當然,由於還在疫情期間,從頭到尾戴口罩也都是必要的,其實蘇厝真護宮王船祭的整體過程非常的繁複與複雜,光是從頭到尾製作一艘王船,就是直接請國寶級的老師來製作,上色到整體船隻的架構都是有考究的。

蘇厝第一代天府真護宮,是在曾文溪流域中代天巡狩王爺信仰的發源地之一,也是王船祭研究的重要地方。在台灣的西南部沿海,王船祭為王爺信仰中的重要儀式。初次站在蘇厝真護宮的外圍,已經是王船祭的中軌倒下,回到廟門口,但因為王船祭期間不得進入。廟內有典藏著超過 50 年歷史的檜木王船,船身內部製作成蘇厝真護宮的建築外樣,是在 1958 年打造,供以王爺南巡北狩之用,也成為了王船祭的特色,更是三年一科繞境的最大特色。

下了車,只見王船放在馬路上,王船周圍的人們,不斷的扶著王船與拉著繩子,依眾人之力不斷地拉與喬正方位,直到今日王船祭的預定地。要讓這樣碩大的船隻移動,本來就不是見簡單的事情。讓站在人群即將淹沒之際的我,可惜這次忘記帶腳架輔助,無法拍到高空或較高角度的畫面,即便如此,還是想要紀錄整段的路程。地上的沙塵被風與移動王船過程中,揚起了塵土,數根粗大的麻繩將王船緩慢的移動,簡單的幾百公尺走到很簡單,但移動王船可就沒有這樣容易了。

眾人齊聲,眾人齊力。

那時候,我見識到台灣民眾一同為了同一個目標,共同努力的成果。有人事前跟我說,若有機會可以參與台灣各地的民俗活動,總在電視上看與自己親身體會是截然不同的概念與感動,起初,也有人這樣跟我說,若你有看過屏東東港燒王船、中部媽祖出巡、台南與其他沿海地區的王船祭,你會發自內心而感到感動。

光是一個把王船恭迎到預定地,我已經感動。

至於為什麼會有王船祭呢?王爺又是誰呢?王爺信仰的篇幅可以講很久很久,對於蘇厝真護宮來說,起初以長興宮韋庄廟,後來庄南「社尾角」的郭姓庄人,就私下祭祀了李、池、吳、朱、范等五府千歲,後來到 1993 年蘇厝真護宮這第一代天府才建立完成。王船祭可以追溯到公元 1864 年,有一艘帆船停靠在曾文溪邊,船上有出巡王爺李、池、吳、朱、范等神像,尾樓有天上聖母神像,為柳營代天院建醮酬神放水路王船。因此,將王船推進溪中恭送出港,三次皆逆流而回到原處,經過請示之後表示神明想要駐此地,因此庄民迎回奉祀沿襲王船習俗而舉辦王船祭。

王船入定的角度也有考量,船頭一定要往曾文溪的方向。王船入定後,會先灑上金紙。只見往天空灑散成一片的金紙,底下的民眾無一不想辦法搶到,起初,還在想說搶這個到底有什麼用意,就立刻問了隔壁有在搶的媽媽們,用著接地氣的台語跟我說「阿捏就王爺給金紙齁大家保平安的拉。」,弄懂之後,但完全就是你要搶得過人潮,還是要有點運氣的,瞬間好像在大賣場搶現實下殺一折大優惠商品的感覺。也許是動作太慢,畢竟起初就沒有加入搶的戰局,但旁邊的媽媽見我手上沒拿到,就很好心的分了我一張

「來來來,這給你帶回家保平安拉!」
「要怎樣用啊?」
「阿就折小一點隨身攜帶拉,若有小孩齁,就放在床頭那邊讓小孩好睡一點啦」
「謝謝你喔~~~第一次來不知道可以搶這個啦」
「齁,有緣拉,我每一年都來拉,保平安真的很有用捏」

感恩隔壁的媽媽施捨了我一張王爺金紙,好讓我隨身攜帶可以保平安用。至於已經掉在地上的就不能撿,有此一說是這些已經掉在地上的金紙,是王爺要給過路好兄弟們的。所以,若你不小心撿錯又帶回家,可以到家裡附近較大的廟,然後拜拜告知神明是從王爺不小心撿到,然後經過同意之後可以燒掉。撒完了金紙,又繼續撒了一些仙楂果,也是有撿到帶回家吃保平安用。

開始將各種日常用品與食材護送上船,參加王船儀式的轅門官、會所、醮首等人員都會穿著清代官服出場,依照古禮與儀式進行。王船上的各種圖案與彩繪,上面也插滿了王爺令旗和紙糊的神明金身,隨著時間過去,依靠在王船旁的供品們就越來越多,由於今年不穩定,一落又一落的寫上了姓名與捐獻的金錢樹,希望讓整體今年厄運過去。

放上船上的中桅立起,只見遙遠的中桅上與旁邊,放置了幾隻鯉魚公,對,不是神奇寶貝裡面那隻很廢,只會蹦蹦跳的鯉魚王,而是鯉魚公。至於為什麼是鯉魚公呢?傳說中,鯉魚公為代天巡狩千歲爺會奉旨下凡,作為王爺傳達的信物,因此,將鯉魚公請回家同等於保佑一家老小平安順利。但原先的蘇厝真護宮,也有準備鯉魚公,讓有心的民眾可以擲筊請回家,若後續無力供奉,則需要再請回原廟,但也有另外一種說法,每到了三年一科,就需要帶著鯉魚公回來充電一下哈哈。這,可別小看小小的鯉魚公沒有什麼搞頭的樣子,聽在地人分享,可是很搶手的阿,也可以說是台南西港香最著名的特色!

在燒王船的過程當中,最後王船的中桅倒下之後,過往還會有「搶鯉魚」的目標,聽說搶了這鯉魚旗之後就會發大財!但後來因為太過危險,這項習俗就已經取消。

站在過往的民間故事來看,由於先民渡海來台灣,首先要面對的就是險惡的黑水溝,到台灣也受了很多疾病之苦或水土不服,在當時後,只能將自己的信念寄託在神明身上,希望可以保有全家大小健康平安。因此,也希望有王爺庇佑,將這些不好的瘟神壓解上王船,隨著代天巡狩王爺與王船一起離開,成為了現在大家對於 covid-19 與其他瘟疫,最好的精神寄託。

站在一旁的我,見著王船旁邊的品項也越來越多,一邊聽著廟庭的廣播說今年由於疫情關係,整個量與金額都是最高的,價值高達五百萬啊!真心希望疫情可以慢慢地減緩,然後大家可以慢慢地回復到原本該有的生活。有時候,我們要的很簡單,就是一個可以煩惱生活周邊的大小事,然後平安與健康。

伴隨著西港鄉有名的宋江陣的陣陣鼓聲與清脆的鈸聲,圍繞一圈的鞭炮炸響整個整個王船祭活動會場,起的煙霧冉冉升起,叱吒風雲的火焰在王船當中漸漸燃起了地方人民的希望,希望著疫情可以快點過去,好恢復過往平靜的生活。直到上午 11 點多中桅倒下,希望過後,一切安好。

名稱:蘇厝真護宮
電話:06-5922335
地址:台南市安定區蘇厝里293-2號 (google map)


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